Galileo y la Inquisición

Galileo y la Inquisición

Galileo Galilei fue un físico, astrónomo, matemático y filósofo italiano que nació el 15 de febrero de 1564 en Pisa y falleció a los 77 años mientras vivía exiliado en la pequeña aldea de Arcetri, cerca de Florencia. Este año se le ha rendido homenaje en todo el mundo por sus importantes aportaciones a la astronomía.

Galileo y la Inquisición — Una perspectiva histórica

El nombre formal de las organizaciones que se desarrollaron en la Edad Media para combatir la herejía dentro de la Iglesia Católica es Inquisición.

Aparece como una estrategia para hacer frente a las oposiciones entre el poder y la verdad, el poder y la libertad de pensamiento, o la creencia religiosa y el hecho científico, pero en realidad es tan antigua como la historia de la humanidad.

Por lo tanto, tanto si está prohibida como si se practica abiertamente, la inquisición -religiosa o política- es relevante hoy en día.

En vida de Galileo, había dos posibilidades.

Por un lado, la Iglesia Católica, fuerza hegemónica de la época con un control sociocultural total y por otro lado, el colegio romano de los jesuitas, creado en 1551 por San Ignacio de Loyola, era la máxima expresión de la verdad.

El catolicismo era la ideología dominante en la época, y estaba respaldado por la convicción religiosa y los conceptos que se habían transmitido desde Aristóteles y Ptolomeo.

El otro escenario estaba representado por un grupo de individuos que intentaban comprender los acontecimientos naturales y proporcionar una justificación lógica del cosmos.

Este grupo incluía a Galileo, que adquirió conocimientos de Copérnico, Tycho Brahe, Giordano Bruno y discutió sus teorías con Kepler. Galileo cuestionó la naturaleza con experimentos, y la naturaleza le reveló sus secretos, como han hecho los científicos desde que adoptaron su legado.

¿Cuál fue exactamente el “pecado” de Galileo?

Pero, ¿Por qué fue el objetivo de las autoridades? Galileo utilizó experimentos para refutar la afirmación de Aristóteles de que los objetos más pesados caen más rápido que los ligeros. Pudo demostrar que todos los cuerpos caen a la misma velocidad en el vacío. La idea de la gravedad era desconocida en aquella época.

Se vio obligado a abandonar Pisa, donde era profesor, y viajar a Padua, donde la universidad le contrató como profesor de matemáticas y descubrió un clima más aceptable para la libertad de pensamiento. Se sintió perseguido por desafiar a Aristóteles.

La Luna, según Aristóteles, es una esfera cristalina que orbita alrededor de la Tierra en círculos perfectos, al igual que los demás planetas y estrellas.

Ptolomeo adoptó esta idea e intentó explicar el movimiento de los planetas mediante artificios antes de reforzar la noción aristotélica de que la Tierra es el centro del universo. La Iglesia Católica acepta el geocentrismo como un valor verdadero.

Con la ayuda de su telescopio, Galileo observó la Luna y descubrió que no era una esfera perfecta y que la topología de su superficie se parecía a la de la Tierra.

También se convenció de la teoría de Copérnico de que la Tierra y los demás planetas giran alrededor del Sol porque ya sabía por Kepler que los movimientos de los planetas alrededor del Sol describían elipses.

Antes del geocentrismo, enumeró el heliocentrismo. Galileo se oponía, pues, a la línea de pensamiento oficial, y somos conscientes de que, para quienes ocupan puestos de autoridad, la tolerancia siempre ha sido un ideal difícil de alcanzar.

Ser científico es sólo el principio…

Galileo no sólo era un científico brillante, sino también un magnífico comunicador de lo que aprendía. Prefirió escribir sus ideas en italiano para que muchas personas que no hablaban latín, la lengua científica de la época, pudieran entenderlas.

Sus dos obras más significativas, Discursos y Demostraciones Matemáticas sobre las dos nuevas ciencias y diálogo sobre los dos sistemas más elevados del mundo, fueron escritas como diálogos entre tres personajes:

  • Sagredo, un erudito que plantea sistemáticamente inquietudes válidas;
  • Salviati, que sustituye a Galileo y ofrece las justificaciones y razones adecuadas;
  • y Simplicio, que representa los puntos de vista de los filósofos aristotélicos.

La Inquisición se vio obligada a aplicar todo el rigor de su ley gracias al método científico, que se apoyaba en la experiencia y en la difusión de sus conocimientos.

La afirmación de que el Sol es el centro del mundo y es estático y que la Tierra no es el centro del mundo y se mueve fueron rechazadas por una comisión de la Congregación del Santo Oficio el 24 de febrero de 1616.

El 5 de marzo de 1616, el Santo Oficio prohíbe, condena y suspende cualquier libro o enseñanza que hable en el mismo sentido, y añade el De Revolutionibus de Nicolás Copérnico al “Índice de libros prohibidos”, sin que sea enmendado.

Obligado a callar

El cardenal Roberto Belarmino advierte a Galileo que cambie sus creencias copernicanas por las del Papa. Se compromete a guardar silencio bajo juramento.

Es posible que desistiera porque conocía la leyenda que rodeaba a Giordano Bruno, un hombre que insistía en que la Tierra daba vueltas alrededor del Sol y que posteriormente fue asesinado en la hoguera por su herejía.

Finalmente, en 1624 publicó el libro que pretendía llamar Diálogo sobre las mareas, en el que se discutían las teorías expuestas por Ptolomeo y Copérnico sobre este hecho.

El libro recibió el visto bueno de los censores de la Iglesia católica en Roma en 1630, pero cambiaron el título por el de Diálogo sobre los dos sistemas superiores del mundo. Inmediatamente, la Inquisición le envió una citación a Roma para enfrentarse a los cargos por “grave sospecha de herejía”.

Galileo presentó sus argumentos a favor del sistema copernicano -que desafía al sistema ptolemaico- como si se tratara de una simple teoría matemática de los movimientos planetarios. Sin embargo, este ardid no fue suficiente para evitar su castigo.

Amenaza de tortura

Galileo fue sometido a una amenaza de tortura cuando el Papa decidió hacerle examinar el 16 de junio de 1633. Entonces tuvo que negar la supuesta herejía delante de toda la Congregación del Santo Oficio antes de ser castigado por romper su juramento.

Galileo tenía amigos poderosos, por lo que, al igual que muchos políticos corruptos de hoy, fue encarcelado, pero no llevó una buena vida. El 6 de marzo de 1638 terminó Consideraciones y Demostraciones Matemáticas sobre dos nuevas ciencias, antes de volver a sus andanzas y escribir otro libro excepcional.

Por ello, varios historiadores de la ciencia no están de acuerdo con la idea de que, tras arrodillarse para declarar su abjuración, Galileo se levantó después de ser condenado y pisoteó el suelo mientras gritaba “eppur si muove” (“sin embargo, se mueve”).

Su última obra fue cegada antes de ser publicada, y pasó a la Congregación del Santo Oficio, pero el 8 de enero de 1642 empezó a vivir para siempre.

Tras 350 años de pedir perdón por los pecados de sus antepasados, la Iglesia católica lo recibió finalmente en 1992, cuando Juan Pablo II expió públicamente los errores de Galileo en el mes de octubre de ese mismo año.

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Con información del Profesor-Investigador Diego Arias Serna
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octor en Física, Universidad Complutense de Madrid y Profesor-Investigador, Universidad del Quindío