Cometa ISON C/2012 S1 – El Cometa del Milenio

Cometa ISON C/2012 S1

El cometa ISON fue descubierto el 21 de septiembre de 2012 por Vitali Nevski (Vítebsk, Bielorusia) y Artyom Novichonok (Kondopoga, Rusia) del observatorio ISON-Kislovodsk.

Cometa ISON C/2012 S1

La órbita del cometa, llamado C2012 S1 ISON se logró encontrar gracias a unas imágenes previas tomadas el 28 de diciembre de 2011 en el observatorio Mount Lemmon Survey, y otra imagen tomada el 28 de enero 2012, desde elPan-STARRS.

Con ambos informes se pudo calcular su posición con cierta certeza. Las observaciones preliminares de su órbita, sugieren que el cometa llegará a su perihelio el 28 de noviembre de 2013 a una distancia de 0.012 AU (1,800,000 km; 1,100,000 mi) del el punto central del Sol.

Este astro se puede convertir en uno de los más espectaculares de la historia cuando pase cerca del sol. Algunas predicciones indican que superará el brillo de la luna y que se verá a plena luz del día.

Tomando un radio solar de 6.955×105 km, el cometa se acercará aproximadamente a 1,100,000 kilómetros (680,000 mi) de la superficie del Sol. Si finalmente es así, ISON captará la atención de todo el mundo y se convertirá en una sensación pero nadie se puede fiar de los comentas ya que éstos son impredecibles y frecuentemente suelen defraudar tomando una trayectoria inesperada.

El espectáculo también se acabaría si el comenta en su acercamiento al sol acaba desintegrándose. Si no ocurre esto su tamaño podría ser al del Gran Cometa de 2007 C/2006 P1, el Gran Cometa de 1680 o también comparable a C/2011 W3 (Lovejoy).

El cometa se dirige hacia el sol con una órbita casi parabólica

Según los cálculos de los investigadores rusos. Por el momento, el cometa ISON se encuentra bastante lejos, en la constelación de Géminis cerca de la órbita de Júpiter moviéndose entre las cabezas de los gemelos Castor y Pollux.

El 28 de noviembre el cometa se acercará a solo 1,2 millones de kilómetros de la superficie del Sol, a aproximadamente 425.000 kilómetros por hora. Entonces pueden ocurrir dos cosas: que el cometa acabe desintegrado como muchos otros, lo cual supondrá una enorme desilusión, o que sobreviva y nos proporcione uno de los espectáculos celestes más increíbles que jamás hayamos contemplado.

En ese caso, de la bola de hielo y rocas brotará una magnífica cola que la convertiría en uno de los cometas más espectaculares jamás vistos.
Todos los indicios apuntan a que podría ser tan brillante como Marte y que incluso podría superar varias veces a la Luna.

Durante el día se vería en el cielo justo al lado del sol, una imagen de las más espectaculares de toda la historia. Algo impresionante. Las vistas serían mejores en el hemisferio norte y por las fechas en las que va a aparecer han establecido una especie de paralelismo con la bíblica estrella que guió a los magos de oriente a belén. Durante el verano, los astrónomos ya estarán seguros de si ISON es un visitante tan prometedor como parece.

Si llega a suceder así lo seguiremos viendo ya que observaciones preliminares muestran que el cometa pasará a 0.07 AU (10,000,000 km; 6,500,000 mi) de Marte el 1 de octubre de 2013, y se acercará a 0.4 AU (60,000,000 km; 37,000,000 mi) de la Tierra el 26 de diciembre de 2013.

Video de la Órbita de Cometa C/2012 S1 Ison

Su órbita es una delgada hipérbola con el vértice muy cerca del Sol. En noviembre de 2013 dos cometas, Ison y el cometa periódico Encke, brillarán en el cielo de la Tierra. Animación hecha con Celestia, datos orbitales descargados del sistema HORIZONS de JPL.

Noticiario del Nuevo Mundo