Madame LaLaurie : L’Horreur de La Nouvelle-Orléans

Madame LaLaurie : L’Horreur de La Nouvelle-Orléans, InfoMistico.com

Née à La Nouvelle-Orléans en 1775, Delphine Marie Macarty est issue d’une famille éminente. Fille de Barthelmy Louis Macarty et de Vevue Lecomte, elle grandit dans un milieu de privilège. Son cousin, Auguste Macarty, se distingua en tant que maire de La Nouvelle-Orléans de 1815 à 1820.

Madame Delphine LaLaurie — La bouchère de La Nouvelle-Orléans

Son enfance fut marquée par la tragédie ; sa mère périt lors d’une révolte d’esclaves sur la plantation familiale. En 1800, Delphine épousa Ramón de López y Angulo, dont la vie s’acheva brusquement à La Havane, Cuba, le 26 mars 1804. Plus tard, elle se remaria en 1808 avec Jean Blanque, négociant d’esclaves, qui décéda en 1816. Sa troisième union fut avec le médecin Louis LaLaurie, le 25 juin 1825.

En 1831, le couple acquit une demeure de trois étages au 1140 Royal Street. Delphine devint une figure centrale de l’élite de La Nouvelle-Orléans, réputée pour ses somptueuses réceptions.

Rumeurs sur Delphine

Cependant, Delphine n’était pas uniquement célèbre pour son statut économique ; des rumeurs sinistres planaient sur elle, principalement liées à son traitement cruel envers ses esclaves. En 1833, un acte de cruauté inouïe fut prétendument commis par elle.

Un incident impliqua une esclave de huit ans. Tandis qu’elle coiffait Delphine, une traction accidentelle déclencha la colère de sa maîtresse. La jeune fille, terrifiée après avoir reçu une gifle, s’enfuit sur le toit, où Delphine la poursuivit et, dans un accès de rage, la précipita dans la cour, lui causant la mort. La victime fut secrètement enterrée dans le jardin. Un voisin, témoin de l’horreur, dénonça l’événement.

Mais, en raison du statut d’esclave de la victime, la police ignora l’affaire. La justice ne troubla pas Delphine ni son époux. Cependant, un juge adversaire de Louis LaLaurie, informé de l’incident, infligea une amende de 500,00 $ au médecin et ordonna la saisie et la vente aux enchères de ses esclaves.

Suite au scandale, Louis LaLaurie quitta le domicile et ne fut plus jamais revu. Les proches de Delphine, cherchant à limiter les dégâts, rachetèrent les esclaves et les lui rendirent. Delphine, frustrée par l’abandon de son mari et l’humiliation publique, déversa sa colère sur eux. Une esclave, assignée à la cuisine, fut enchaînée et contrainte de travailler dans des conditions inhumaines, perpétuant ainsi le cycle d’abus et d’oppression.

L’histoire de Delphine LaLaurie dévoile une escalade d’horreur dépassant l’imaginable. Au-delà de sa cruauté déjà connue, ses actes dans le grenier de sa demeure à La Nouvelle-Orléans atteignirent des niveaux extrêmes de sadisme.

L’Attique de la Terreur

LaLaurie emmenait plusieurs de ses esclaves dans l’attique, les dénudant complètement, avant de commencer une série de tortures inimaginables. Au début, elle les maintenait enchaînés pendant des jours, sans les nourrir. Puis, avec l’aide d’autres esclaves et contremaîtres, elle commença une série de pratiques de torture systématiques.

Cette socialite transforma son grenier en une chambre d’horreurs. Les esclaves étaient battus sauvagement ; certains jusqu’à la mort. Les corps sans vie étaient discrètement enterrés dans le jardin de la maison.

Les méthodes de LaLaurie se raffinèrent avec le temps. Elle suspendait ses victimes au plafond, les frappant jusqu’à être satisfaite. Elle les enfermait dans de petites cages, provoquant des crampes et une douleur extrême. Elle arrachait les ongles des femmes et, dans un tournant macabre, commença à les écorcher pour créer des vêtements.

La cruauté de LaLaurie ne connaissait pas de limites. Elle introduisait des insectes vivants dans la bouche de ses victimes ou les remplissait d’excréments avant de les recoudre.

Delphine LaLaurie Torturant ses Esclaves

Ses tortures devinrent encore plus extrêmes. Elle arrachait les yeux de ses esclaves, cousait leurs paupières et lèvres, et commença à leur amputer des membres. L’attique se remplissait des cris de douleur de ceux qui étaient mutilés vivants.

LaLaurie pratiquait des incisions dans l’estomac de ses victimes, exposant leurs intestins, et commettait d’autres atrocités semblables à celles d’un cauchemar. Les esclaves survivants, enchaînés et ligotés, étaient témoins du démembrement et de la décapitation de leurs compagnons.

L’Incendie Révélateur

Le 10 avril 1834, un incendie dans la cuisine de la maison révéla ces atrocités. Les pompiers, arrivant sur les lieux, découvrirent non seulement le feu, mais aussi des esclaves enchaînés à la cuisinière. Cette découverte mena à une inspection plus approfondie de la maison, aboutissant à la découverte de l’attique et des horreurs qu’il contenait.

L’incendie, qui semblait avoir été déclenché par les esclaves dans un acte désespéré pour attirer l’attention, révéla la vérité cachée derrière la façade de la haute société de Delphine LaLaurie.

La scène dans l’attique de la maison LaLaurie dépassa les limites de l’horreur humaine. Les restes putréfiés et démembrés d’innombrables esclaves, ainsi que d’autres encore vivants mais mutilés, provoquèrent des réactions extrêmes chez ceux qui les découvrirent. Beaucoup vomirent, d’autres s’évanouirent ou reculèrent horrifiés. Les esclaves, dans un état d’agonie, suppliaient la mort. Cette fois, la police ne put ignorer la situation.

Découverte Macabre dans le Jardin

Dans le jardin de la demeure, plus de soixante-quinze corps furent découverts. Face à la possibilité d’être capturée, Delphine LaLaurie s’enfuit en calèche vers le Bayou. On pense qu’elle paya le capitaine d’une goélette pour la conduire à Mandeville ou Covington, bien que certains rumeurs suggèrent qu’elle se soit échappée à Paris ou se soit cachée près de La Nouvelle-Orléans.

La Goélette où s’Enfuit Delphine LaLaurie

La fin de Delphine LaLaurie demeure un mystère. Selon un article du journal The Daily Picayune de mars 1843, elle serait décédée à Paris le 7 décembre 1842, entourée d’amis et de famille. Une plaque de cuivre découverte dans le cimetière du Père-Lachaise par Eugene Backes, sacristain jusqu’en 1924, confirme sa mort à Paris.

Après sa mort, la demeure LaLaurie a connu plusieurs transformations : bar, magasin de meubles, hôtel, immeuble d’appartements et, finalement, musée. La légende urbaine prétend que les cris des esclaves résonnent encore dans ses murs. En 2007, l’acteur Nicolas Cage acquit la propriété, qui fut vendue aux enchères en 2009 par Regions Financial Corporation pour 5,5 millions de dollars.

La Maison Aujourd’hui

La controverse autour de Delphine LaLaurie persiste. La chercheuse Kalila Katherina Smith a consacré des années à réexaminer l’affaire, en s’appuyant sur les archives du journal La abeja de Nueva Orleans. Smith suggère que, bien que LaLaurie maltraitât ses esclaves, les atrocités les plus extrêmes pourraient être des exagérations. Cependant, de nombreux historiens sont en désaccord, soutenant la version selon laquelle elle transforma son grenier en un lieu de torture et de tuerie.

L’infâme histoire de Delphine LaLaurie a inspiré des personnages dans des jeux vidéo comme « Undying » de Clive Barker et « Deadtime Stories », perpétuant son héritage dans la culture populaire.

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